Does my Spanish word need an accent mark? ¿Dónde va?

Bilingual post.

Accent Marks
Acentos o tildes

All Spanish words have at least one stress:

  • Last syllable stress (mamá, pastel, sesión)
  • Second-to-last syllable stress (cárcel, casa, río)
  • Third-to-last syllable stress or further (pájaro, esdrújula, América, cuéntamelo, cálidamente)

Let us just focus this time on words with stress on the last syllable. These words have a name in Spanish:

Palabras agudas

Camión, jamás, mamá, encontré, colibrí, comió, hindú.

Write the accent mark over the last vowel if the word ends in a vowel (a, e, i, o, u) or n or s, and the stress falls on the last syllable.

Tip

Palabras agudas with accent mark:
Last syllable stress + Last letter of word is a vowel (a, e, i, o, u) or the consonants “n” or “s” = They need tilde on last vowel.

And here’s a list of palabras agudas with tilde:

N

acción, aclaración, adaptación, admisión, anfitrión, avión, buzón, campeón, celebración, cicatrización, combinación, comprensión, comprobación, común, confirmación, consideración, corazón, decisión, dirección, formación, inflamación, información, innovación, inspección, interpretación, jabón, jamón, jardín, jurisdicción, multiplicación, notificación, observación, ocasión, religión, riñón, salmón, sartén, sensación, sesión, solución, tapón, televisión, tendón, tiburón, versión, unión.

S

además, adiós, autobús, ciprés, compás, cortés, cuscús, danés, demás, después, detrás, escocés, entremés, estrés, francés, inglés, interés, irlandés, jamás, japonés, país, París, quizás, revés, veintidós.

A, E, I, O, U

acá, acné, ahí, ajonjolí, allá, aquí, bambú, bebé, bisturí, café, Canadá, colibrí, comité, consomé, croché, dominó, esquí, frenesí, gurú, hindú, iglú, iraní, iraquí, israelí, mamá, maniquí, menú, ojalá, Panamá, papá, paté, Perú, porqué, puntapié, puré, quizá, rubí, sofá, tiramisú.

In order to know if your palabra aguda needs an accent mark, check if it meets these two requirements:

  1. Last syllable stress
  2. Ends on n, s or vowel

If it doesn’t end in n, s or vowel, you don’t need an accent mark.

Tip

Palabras agudas that don’t need accent mark:
Last syllable stress + Last letter of word that is neither a vowel nor consonants “n” or “s” = They don’t need tilde on last vowel.

And here’s a list of palabras agudas sin tilde that don’t need accent mark:

Acabar, aceptar, administrar, afirmar, alcanzar, alinear, amistad, anterior, arancel, ayer, bondad, brevedad, buscar, calor, cambiar, cantar, capaz, capital, cereal, ciudad, color, comprar, conocer, conseguir, contar, contestar, continuar, correr, crecer, creer, decidir, decir, dejar, dental, director, dirigir, doctor, dolor, editor, empezar, encontrar, entrar, escribir, esperar, estar, feliz, ganar, guardar, hablar, hacer, indicar, intentar, justificar, levantar, llamar, llegar, llevar, lugar, mantener, mejor, mostrar, mundial, nacional, negociar, ofrecer, papel, pastel, pedir, pensar, permitir, preguntar, recibir, regresar, resultar, suceder, superior, suspender, tener, terminar, transmisor, tratar, unidad, unir, universal, universidad, usar, usted, venir, verbal, verdad, vivir, volver.

Palabras agudas mystery solved! If you have any questions, ask me below under comments.

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