Spanish opening “¿” and “¡” marks. ¿Dónde van?

Bilingual Article

Spanish “¿” and “¡” opening marks don’t always go at the beginning of your Spanish sentence. Here’s a guide to place them right!

Spanish opening “¿” and “¡” marks. ¿Dónde van?

In English is easy, you just close your interrogative sentence with a question mark, or your exclamative sentence with an exclamation mark.

Pero en español, digamos que los signos de interrogación y admiración se acomodan en dónde la entonación indica que van, en dónde suena que van.

If you are going to write in Spanish, and publish it. I recommend you to learn where to place your opening question and exclamation marks.

Let’s see first how to place the Spanish opening “¿” mark.

The “¿” opening question mark doesn’t always go at the beginning of the sentence. Spanish language has different rules.

Tip

Read your Spanish sentence aloud, and find where the intonation changes to start the question. Place “¿” opening mark where the question actually starts. Placing this opening mark at the beginning of the sentence IS NOT A RULE IN SPANISH. In Spanish you place the opening question mark where the question really starts. Note: Your question sometimes can start at the beginning of your sentence.

Let’s see some examples.

Sometimes the question starts at the beginning of the sentence:

Would you like coffee?
¿Quieres café?

Is this your jacket?
¿Es esta tu chamarra?

And sometimes the question starts within the sentence:

If we want to make it on time, why we haven’t left yet?
Si queremos estar a tiempo, ¿por qué aún no nos vamos?

Tell me, do you really want to go?
Dime, ¿realmente quieres ir?

I couldn’t finish this puzzle, do you want to give it a try?
No pude terminar este rompecabezas, ¿quieres intentarlo?

Do you remember his name? I don’t.
¿Recuerdas su nombre?, yo no.

But how do you think is going to work?
Pero ¿cómo crees que va a funcionar?

IMPORTANTE
¿Te diste cuenta?

  • Puedes iniciar y terminar la pregunta dentro de la oración.
  • Puedes usar coma antes y después del signo de interrogación.
  • Y si la pregunta inicia después de las palabras “pero”, “y” u “o”, no necesitas la coma antes de escribir “¿”.
  • No puedes usar punto después del signo de interrogación.

And the opening “¡” exclamation mark?

The “¡” opening exclamation mark doesn’t always go at the beginning of the sentence, either.

In English is easy, you just close your exclamative sentence with an exclamation mark.

Pero en español, los signos de admiración se acomodan en dónde la entonación indica que van, en dónde suena que van.

And same tip applies here:

Tip

Read your Spanish sentence aloud, and find where the intonation changes to start the exclamation. Place “¡” opening mark where the exclamative phrase actually starts. Placing this opening mark at the beginning of the sentence IS NOT A RULE IN SPANISH. In Spanish you place the opening exclamation mark where the exclamation really starts. Note: Your exclamation sometimes can start at the beginning of your sentence.

Let’s see some examples.

Sometimes the exclamation starts at the beginning of the phrase:

Free phones!
¡Teléfonos gratis!

It was incredible!
¡Fue increíble!

And sometimes the exclamative phrase starts within the sentence:

This weekend, everything 25% off!
Este fin de semana, ¡todo con 25% de descuento!

Don’t miss our liquidation sale, everything has to go!
No te pierdas nuestra venta de liquidación, ¡rematamos todo!

I need a vacation right now!
Me urgen unas vacaciones ¡ya!

We are pleased to help from start to finish!
Nos complace ayudar ¡de principio a fin!

IMPORTANTE
¿Te diste cuenta?

  • Puedes iniciar y terminar la exclamación dentro de la oración.
  • Puedes usar coma antes y después del signo de exclamación.
  • Y si la exclamación es complemento directo de tu oración, no necesitas la coma antes de “¡”.
  • No puedes usar punto después del signo de exclamación.

Did you know that before 1754 the Spanish language didn’t have “¿” or “¡” marks? The Real Academia Española introduced these opening marks in 1754. Y desde entonces a la fecha, aquí están.

I hope you find this guide helpful! But if you still have some questions, send me a message below.

Sources:

http://lema.rae.es/dpd/?key=Interrogación+
http://udep.edu.pe/castellanoactual/duda-resuelta-la-coma-antes-del-signo-de-interrogacion-de-apertura/
https://www.fundeu.es/consulta/signos-de-puntuacion-499/

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