Writing numbers in Spanish? Things to consider.

Bilingual Article.

By applying these rules, your Spanish text will look more professional. People will perceive the difference. It’s like discovering a well manicured garden. Readers won’t know how you did it, but it will become noticeable.

The most important tip when writing numbers is to keep cohesiveness.

Below you’ll see two lists:

Numbers that you should write with digits, and numbers that you should write with words.

Numbers that you should write with digits:

Amounts over nine:
Vendieron los 10 automóviles.
Asistieron 25 personas.

Numbers used with a system of measurement. In Spanish, try to leave a space between number and symbol. Sometimes, we cannot do this, because we need to follow English formatting:
2 h
1 L
6 Hz
3 %

Numbers that are part of a list:
Estos son los materiales que necesitas: 2 lápices, 2 plumas, 1 borrador, 3 plumones, 2 marcadores.

Prices, street numbers, periodical publications, pages, regulations:
$25
1059 Washington St.
(Don’t translate address, if it will be used as postal address)
La fiesta será en la Calle Washington, número 1059.
La Gaceta, núm. 25
Página 5
Artículo 8

Dates:
Su cumpleaños es el 19 de enero.
La cita con el médico es el 5 de marzo.

Numbers that refer to the previous noun:
Número 28.
Piso 4.
Párrafo 5.

When numbers are part of instructions or steps:
Aparecerá el paso 3, presiónalo y espera a que las opciones 4 y 5 aparezcan.

When should you use words to write numbers? This is the list:

Amounts under nine:
Compró cinco pasteles.
Esperó tres horas.

When is not an exact amount:
Hubo unos doscientos asistentes.
Fueron alrededor de mil las cartas que envié.

When the amount expresses time:
Hace unos quince años que llegó.
Ya pasaron diez horas.

When referring to an abstract concept:
Se lo dije unas cincuenta veces.
Me ha pasado alrededor de veinte ocasiones.

Amounts that have “cero” as digits:
Treinta
Quinientos
Mil
Un millón
Mil millones
(This is the Spanish translation of a billion.)

When mentioning a decade. Decade should be singular in Spanish:
En la década de los veinte las familias eran más numerosas.
Las discotecas eran famosas en los ochenta.

Numbers that start a paragraph or are written following a period:
Cincuenta fueron las personas que asistieron.
Cuando me dijo que leyó la novela tantas veces, no lo podía creer. Once veces, leyó la novela.

Tip

When writing numbers in Spanish, keep cohesiveness.

If you have any questions, don’t hesitate to ask me below.

References:

Martínez de Sousa, José. “Ortografía y ortotipografía del español actual”. Ediciones Trea, S. L., second edition, Spain 2008, pp. 266-284

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